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  LA PRÉSENCE FRANÇAISE EN ONTARIO : 1610, PASSEPORT POUR 2010  
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OCCUPATION DU TERRITOIRE

L’exploration des Pays d’en haut

   Le Régime français : 1610-1763

      Des premières incursions
      françaises à la destruction
      de la Huronie (1610-1650)

         Étienne Brûlé

 

 

Le premier explorateur de la région des Grands Lacs

Vivant vraisemblablement en Huronie depuis 1610, Étienne Brûlé participe à l'été 1615 à une mission qui le mène au pays des Andastes, dans le comté actuel de Tioga (État de New-York). Le trajet suivi semble être celui de la rivière Humber jusqu'à son embouchure (lieu de l'actuelle ville de Toronto), puis les bords de la rive ouest et de la rive sud du lac Ontario avant une bifurcation en direction sud à partir d'un point situé probablement entre les rivières Niagara et Genessee. Son devoir accompli, Étienne Brûlé reste auprès des Andastes et durant l'automne 1615 et l'hiver 1616, il explore en leur compagnie les régions voisines, suivant probablement un bras de la rivière Susquehanna, puis cette dernière jusqu'à la baie de Chesapeake et jusqu'à l'océan. Il y a tout lieu de croire qu'il devient ainsi le premier Blanc à visiter la future Pennsylvanie. Au retour de cette expédition, il est fait prisonnier par les Tsonnontouans (une tribu iroquoise) et ajoute à la liste de ses aventures le malheur d'être le premier Blanc à subir la torture qu'ils infligent à leurs prisonniers. Il réussit à échapper à la mort par la ruse, en interprétant un orage soudain comme une intervention divine, selon ce que rapporte Champlain de son récit. On croit que, autour des années 1621 à 1623, Étienne Brûlé réalise une autre expédition en compagnie d'un nommé Grenolle, cette fois-ci au lac Supérieur. Elle l'aurait mené à des mines de cuivre exploitées par les Autochtones sur la rive nord de ce qu'on désigne aujourd'hui sous le nom de « North Channel », puis au lac Supérieur. On lui prête une dernière grande expédition, vers 1625, au pays des Neutres, nation alliée des Hurons-Ouendats, sur les bords du lac Érié.

Étienne Brûlé

 
   
                 
       
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Dernières modifications : 2003.11.01

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Centre de recherche en civilisation canadienne-française (CRCCF), 2003